Mätning av hjärtfrekvens i aktivitetsarmband drabbar färgade personer

Ska man gissa att det inte är särskilt många mörkhyade personer i testgrupperna hos de teknikföretag som utvecklar aktivitetsarmband? Alternativt är det så att den billigare sensorn för hjärtfrekvens primärt fungerar ju blekare bäraren av aktivitetsarmbandet / smartklockan är.

Det är nämligen så att de med mörkare hy i större utsträckning tycks ha svårt att få pålitliga mätvärden. Sen att de som valt att tatuera sig över handleden också har problem kanske man lättare kan ha överseende med. Detta beror på att sensorn som mäter hjärtfrekvens är optisk vilket tycks fungera bättre ju mer "genomskinlig" man är. Du som har vänt på en smartklocka eller aktivitetsarmband har säkert sett ett grönt ljus ibland eller åtminstone noterat att det finns något som liknar sensorer, en eller flera linser likt de på din mobil.

Inte blek hy? Sorry, vi har inget att erbjuda dig!

Så vad är problemet? Jo, att det tagits fram en lösning som bara kan användas av en minoritet. En redan priviligerad minoritet. Det är inte universell utformning att merparten av jordens befolkning diskvalificeras som kunder på grund av något de varken kan rå för eller påverka.

“Nearly all of the largest manufacturers of wearable heart rate trackers rely on technology that could be less reliable for consumers who have darker skin, according to researchers, engineers, and other experts who spoke with STAT. Fitbit uses the potentially problematic technology in every heart rate tracker it offers, and it’s also in many Garmin and Samsung devices. Other popular trackers, like the Apple Watch, use it, too — but simultaneously track heart rates with another method.”
Fitbits, other wearables may not accurately track heart rates in people of color (STAT, juli 2019)

Universell utformning / funktionell design

Ofta är det en bra sak att försöka inkludera hela jordens befolkning som tänkbara kunder. Men inte allt som är universellt utformat, användbart eller tillgängligt för alla är sådant som kan motiveras marknadsekonomiskt, tycks det. Om jag spekulerar i detta exemplet så har man (som ofta) testat på sådana som sig själv som forskare eller uppfinnare. Sen har man funnit något lovande (baserat på bleka människor) och tagit sig ut på marknaden. Till sist finns en sensorteknik som vänder sig till early adopters i USA, Japan eller Europa. Sensortekniken licensieras till tusen och en andra leverantöre och blir en branschstandard. Sen inträffar verkligheten. Alla är tydligen inte som testgruppen.

Om det förhåller sig på ovanstående sätt finns det ingen maskopi eller konspiration, det behövs inte. Det räcker gott med oaktsamhet, oskicklighet och otur med sin proaktiva omtanke.

På tal om det - läs Per Axboms bok Digital omtanke. Den rekommenderas varmt! Det gör även Sara Wachter-Boettchers bok Technically Wrong: Sexist Apps, Biased Algorithms, and Other Threats of Toxic Tech.

Karolinska Institutet to the rescue

Några som dock studerat detta problem är Mikael Mattsson & co på Karolinska Institutet. I en av få studier hur detta gröna ljus funkar för en mer varierad grupp människor fann de att:

“Sixty volunteers (29 male, 31 female, age 38 ± 11 years) of diverse age, height, weight, skin tone, and fitness level were selected. Error in HR and EE was computed for each subject_device_activity combination. Devices reported the lowest error for cycling and the highest for walking.”
Accuracy in Wrist-Worn, Sensor-Based Measurements of Heart Rate and Energy Expenditure in a Diverse Cohort (Journal of Personalised Medicine, februari 2017)

Största risken för felaktiga värden var om följande inträffade:

“Device error was higher for males, greater body mass index, darker skin tone, and walking.”

Så låt bli att vara man, ha högt BMI, mörk hudfärg och att gå. Då får du bingo i felaktigheter. Visst är det en studie på endast sextio personer, men vem ansvarar för att göra dessa studier på en stor grupp människor? Karolinska, Apple, den kinesiska sensortillverkaren, någon annan?

Extra dåligt blir det om din vårdgivare eller försäkringsbolag förskrivit dig den där smarta klockan och dess uppmätta resultat påverkar din hälsa, ekonomi eller framtid…

Mer om hjärtfrekvens, Fitbit och aktivitetsarmband som inte funkar för alla


Publicerad: 2019-07-30
Kategori: Universell utformning
Tagg: Fitbit Apple Watch Garmin Samsung

‹ bloggen

Hör av dig